Première semaine …

Ca fait maintenant une semaine que je suis arrivée à South Riding et tout se passe pour le mieux avec la famille! J’ai passé les 4 premiers jours de la semaine avec Emily, la nanny des enfants, c’est vraiment une chouette fille! Elle m’a expliqué comment se passe la journée avec les enfants, donné des conseils, etc.. Je pense qu’on se reverra rapidement! J’ai donc pris le relais et maintenant je m’occupe seule des enfants et tout se passent bien! Ils n’ont que 6 mois donc ils dorment + ou – 2 fois 2 heures sur la journée donc j’ai tout mon temps pour faire les autres tâches comme leur lessive,préparer les repas, faire un peu de nettoyage et aussi me relaxer tout simplement. Mon horaire est sympa : 8:15 – 17:15 (la plupart du temps) et jj’ai congé tous les w-e!

Voici à quoi ressemble mon quartier et la maison :

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Je n’ai pas encore eu l’occasion d’explorer beaucoup de lieux. Pour le moment je m’installe, je prends mes marques…Mais je fais quand même une petite « activité » tous les jours après la journée. Lundi, j’ai été dans un mall (centre commercial), y paraît que c’est le plus petit, hum…. j’attends de voir à quoi ressemble les autres! Mardi soir, nous avons eu la visite de la LCC (coordinatrice local de cultural care) qui est donc la personne qui supervise mon année ici et qui organise des meetings avec les autres au pairs de la ville. En résumé, elle est là pour nous aider en cas de problème et pour nous conseiller. Mercredi, nous avons été au resto pour l’anniversaire de Christy, une amie de la famille. Premier bon gros burger américain, que je n’ai pu finir!Pas graaaaave y te mettent ça dans un doggy bag et tu peux le réchauffer le lendemain! Ce que j’ai bien aimé surtout c’est la taille des verres à vin, ils doivent bien faire le double de ceux qu’on nous sert chez nous et c’est pas plus cher! En parlant de bouffe, j’ai plutôt intérêt à faire gaffe pcq ici les tentations sont nombreuses, les quantités sont énormes et il y a blindé de restos qui peuvent te livrer tout et n’importe quoi en très peu de temps et à n’importe quelle heure.. Et même si t’avais pas l’intention de commander ton dessert eh ben tu l’as quand même pcq soit il est offert, soit tu es tenté pcq t’as une réduction… Bref, quoi que tu fasses, tu finis par trop bouffer! Bon, heureusement, j’ai prévu de faire du sport (si si!) , je me suis inscrite dans une équipe de roller derby (je sais ce que vous allez dire…) et j’ai d’ailleurs été chercher mon équipement ce jeudi ! Ca me donne un petit air de robocop  mais je suis fin prête à me prendre des gamelles! En revenant du skate shop, j’ai fait mon premier tour avec une voiture automatique, c’est différent mais bcp plus simple! Malheureusement, je ne peux conduire que deux mois avec mon permis international, après je dois repasser les tests, théorique et pratique… Pfff… .

Et donc ce soir, j’ai eu rdv avec Uhaina, une au pair au « Panera bread » (oui j’ai encore mangéééé). Elle est bcp plus jeune que moi (et oui les au pairs ont en moyenne 18-23 ans) mais elle est super et le courant est très bien passé! J’ai également des contacts avec Isabell que je devrais rencontrer prochainement… Ce w-e, je pense qu’on va aller faire un petit tour à la piscine car les températures sont hyper chaudes et samedi soir on a normalement prévu un petit tour à Washington DC!

Vendredi 12 juillet 2013 : arrivée dans la famille, premiers « chocs culturels »

Pour se rendre jusqu’à nos familles, nous avons dû prendre un bus. Et pour la petite histoire, le chauffeur avait une liste avec nos noms lorsqu’il m’a demandé le mien j’ai donc répondu « Virginie Georges » et il m’a répondu « je sais que tu vas en Virginie mais ton nom à toi c’est quoi? ». Bref, ça a bien pris 5 minutes pour qu’il comprenne que oui,, c’était bien mon nom et qu’en fait sur sa liste on avait inscrit mon 3ème prénom, Mariette.

Arrivée en Virginie, la famille m’a hyper bien accueillie! Ma chambre est joliment aménagée et y avait pleins de cadeaux sur mon lit, même un cadre avec des photos que je leur avais envoyées! J’ai fait connaissance avec les deux adorables petits bouts dont je vais m’occuper, les pauvres font leurs dents alors ils sont un peu grincheux mais je pense que ça va bien se passer!Leur nanny actuelle va rester avec moi de lundi à mercredi pour me montrer comment une journée se déroule, etc… . C’est assez rassurant!

Ce samedi a eu lieu le baptème des enfants donc depuis mon arrivée il y a beaucoup de monde à la maison : des amis des voisins et la famille. Ca fait beaucoup de monde a rencontré d’un seul coup!J’avoue que je ne me sens pas hyper à mon aise et j’ai un peu du mal à trouver ma place… Ce qui m’a valu un petit coup de cafard le samedi mais je me dis que c’est normal, qu’il faut un temps d’adaptation et que ce retrouver au milieu d’un tas de personnes que je ne connais pas c’est évident quand on vient à peine d’arriver. Donc je ne me décourage pas! Heureusement, toutes les personnes que je rencontre sont très gentilles avec moi. Au baptème j’ai rencontré une trentaine de personnes, ça fait bcp de noms à retenir ahah en plus je n’ai pas toujours facile de suivre une conversation et comprendre tout ce qu’on me dit, les gens parlent hyper vite et l’accent n’aide pas. Je fais de mon mieux… Mais c’est fatiguant, à 10h du soir je suis déjà morte crevée!

J’ai également été au supermarché!Ca peut paraîte banal mais vous verriez les quantités astronomiques de nourriture qu’on peut y trouver, c’est ENORME! Pour les curieux -> Wegmans supermarket . Un des premiers choc culturel, la quantité et la variété de nourriture!Premier choc, pas vraiment, il y a aussi et surtout l’air conditionné!Y en a PARTOUT!Dans les maisons, les supermarchés, les bus,… Pour vous dire, il fait plus de 30 degrés dehors et là j’ai un pull! Je vous passerai la teille des voitures et des routes… Niveau salle de bain, c’ets pas mal non plus!Ne cherchez pas un gant de toilette, il n’y en a pas!Ici on utilise des minis essuies!Et pour le gel douche liquide, j ai pas trouvé non plus, on utilise des blocs de savon!Ce qui est bien, c’est que le « tapis anti-dérappant » est intégré à la baignoire, ça existe surement en Europe mais bon ^^ Et niveau nourriture, vous devez surement savoir qu’ici tout est plus gras mais surtout plus sucré…Surtout les boissons!J adore le thé glacé mais y a une tonne de sucre dedans :-s Ils prennent leur souper hyper tôt aussi, vers 17h30! Avec tout ça j’oublie de vous parler du plus important, les américains!Pcq oui, eux aussi sont « différents » 😉 ce que je veux dire par là, c’est que leurs réactions, leurs comportements sont différents : la première fois qu’ils te voient, ils te serrent la main mais une fois qu’ils te connaissent, il te font un big hug! Ils sont tjs hyper heureux de se retrouver!Et ils sont hyper expressifs, hyper extraverti, c’est assez drôle à voir! Ils vont très facilement vers les gens, ils sont toujours près à t’aider si t’as un soucis, y sont vraiment cool et chaleureux! Ce qui est super drôle c’est lorsqu’ils sont hyper content, qu’ils te lachent un « wouhhhhoooou » tout en effectuant un petit pas de danse…Ouais, parfois, j’ai l’impression d’être dans un film ^^

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Dimanche 7 juillet 2013 : Jour J

I did it!

Je vous passe les détails des aurevoirs déchirants avec la famille et les amis (encore trop fort la surprise les gars!). Surtout avec la mother, j’avais dit pas pleurer!!!

Après un vol Paris-London, retardé mais heureusement pas annulé, décollage pour NY city sur fond musical : « satisfaction » des Stones!Y ont pas des goûts de chiottes sur British airways, après je vais me faire le nouvel album de David Bowie!

Heureusement, je ne suis pas seule, j’ai une copine de route, Pauline qui elle part comme au pair en Oregon!

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Le voyage fût exténuant! Un bus nous attendait à l’aéroport, direction l’ « au pair training school » à Oakdale (long island). Nous sommes arrivées vers 2h du mat. On nous a distribué des draps, des essuies, des bouteilles d’eau, le programme de la semaine et les clés de nos chambres. Lorsque je suis arrivée dans ma chambre, ma roommate, Katarina (d’Allemagne) dormait déjà. Ouais, une arrivée un peu « en bordel ».

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La nuit fût courte car nous avions prévu de partir en escapade à NY avec les frenchies. J’ai donc rencontré Nezha (au pair à Reston), Marie (au pair à NY) et Camille (au pair à Boston). La découverte de NY fût fantastique!Heureusement que Pauline était là pour faire la guide! (elley a vécu 2 mois). Evidemment, nous n’avons eu le temps que de visiter Manhattan, central park et Time square, cette ville est tellement gigantesque! Le retour fût un peu périlleux… C’est à dire que nous avons réussi à nous tromper de train et nous perdre dans la banlieue New yorkaise … Enfin, nous sommes rentrées en un seul morceau ^^

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Le lendemain, d’autres au pairs sont arrivées et j’ai pu faire la connaissance de ma 2ème rommate, Nicole (d’Autriche) ainsi que d’autres frenchies : Déborah, Mélanie, Elodie et Gwen. On ne peut pas dire que la mixité des nationalités ait été fort présente durant cette semaine… Les gens du même pays ou parlant la même langue avaient tendance à rester « entre eux ». Nous étions environs 200 dont une majorité d’allemands mais aussi des colombiens, brésiliens, argentins, autrichiens, suédois, chinois, thailandais, finlandais …  . J’ai tout de même pu faire connaissance et échanger, fort heureusement avec quelques personnes de nationalités différentes!En même temps, ce n’est pas évident de tisser des liens en à peine 4 jours et avec un horaire de cours chargé.

Cette semaine fût aussi intéressante que fatigante… Lors des cours nous avons autant abordé des thèmes comme la culture américaine, les étapes de l’enfance, les soins appropriés pour chaque stade, la communication avec la host family, les premiers soins, la sécurité (avec un policier hyper drôle), … J ai failli sombrer dans le sommeil plusieurs fois mais heureusement, les profs savent faire leur show là bas et on devait souvent participer.Niveau bouffe, c’était plutôt… pas dégueu, y a pire franchement! En résumé, la training school c’était un peu comme la colo : tu vas dormir tard, tu te lèves tôt, t’as les douches communes, t’apprends des insultes dans toutes les langues (même en IKEA!), …

Jeudi nous avons eu droit à une visite de NY en bus avec un guide. Nous avons visité les principaux quartiers et nous sommes allez admirer la vue du haut du rock Feller center : top of the rock. Juste waw!C’est là que je suis tombée amoureuse de cette ville, je me réjouis d’y retourner!

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Things to do in DC, VA and MD

A compléter…

Agendas for shows or parties

DC  DIY shows (DC) – DIY music shows in DC – https://www.facebook.com/groups/dcdiyshows/?fref=ts

Sasha Lord presents… (DC) – Alternative rock music scene – http://sashalord-presents.tumblr.com

 

Concert halls

9:30 Club (DC) –  www.930.com

Black cat DC (DC) – the best in local, national, and international independent and alternative music – http://www.blackcatdc.com

DC9 night club (DC) – www.dcnine.com

The Fillmore (MD)http://fillmoresilverspring.com

U street music hall (DC) – http://www.ustreetmusichall.com

 

Festivals

Capital Fringe (DC) – Focused on the performing arts: Theater, dance, puppetry, spoken word, but may include film and visual arts – www.capfringe.org

H street festival (DC)http://www.hstreet.orghttps://www.facebook.com/#!/HStreetFestival?fref=ts

Markets

Eastern market (DC) – the oldest continuously run open air farmers’ and arts and crafts market in Washington – http://www.easternmarket-dc.org

 

Malls

Fair Oaks mall (VA) – http://www.shopfairoaksmall.com

 

Museum/ art center

Artisphere  (VA) – A new breed of urban arts center with 4 performance venues, 3 visual art galleries and a 4,000 sq ft ballroom. Free Wi-Fi – http://www.artisphere.com

Arlington arts center (VA) – https://www.arlingtonartscenter.org/

Conner contemporary art gallery (DC) – connercontemporary.com

Corcoran gallery art (DC)- photography museumcorcoran.org

DC arts center (DC)- exhibition and performancehttp://www.dcartscenter.org

Hirshhorn museum and sculpture Garden (DC) – Art gallery – http://hirshhorn.si.edu

National museum of women in the arts (DC) –  The National Museum of Women in the Arts brings recognition to the achievements of women artists of all periods and nationalities by exhibiting, preserving, acquiring, and researching art by women and by teaching the public about their accomplishments. – http://www.nmwa.org

National geographic museum (DC) – photography museum – events.nationalgeographic.com

Station North arts and entertainments (MD) –  http://www.stationnorth.org/

The windup space (MD) – Music and art venue – http://www.thewindupspace.com

The Metro gallery (MD) – bar and art gallery – http://www.themetrogallery.net

Music festivals

Macrock (VA) – http://www.macrock.org

 

Nature, parks

National park service – http://www.nps.gov/index.htm

 

Pubs

Black Whiskey (DC) – modern pub and community-oriented social and business place, live music – https://www.facebook.com/#!/pages/Black-Whiskey/548317591853434

Dodge city DC (DC)-  http://dodgecitydc.com/

Golden West café (MD) – http://www.goldenwestcafe.com

OShaughnessy Pub (VA) – https://www.facebook.com/pages/OShaughnessy-Pub-Stage-door-deli/188070527914821?ref=ts&id=188070527914821&sk=info

Quarry house tavern (MD)http://www.quarryhousetavern.com

aRestaurants

Comet Ping pong (DC) – A delicious pizzeria where everyone is welcome, Live music – http://www.cometpingpong.com/

Rocket to Venus (MD) – http://www.rockettovenus.com

 

Shops

Crooked beat records (DC) – records shophttp://www.crookedbeat.com

Miss pixie’s (DC) – Vintage furnitures – www.misspixies.com

Notoriously vintage (DC) – clothing and accessory bazar – http://www.etsy.com/shop/NotoriouslyVintage

Red onions records (DC) – Records and books shop – http://www.redonionrecordsandbooks.com

Smash !  (DC) – Alternative clothing and music store – http://www.smashrecords.com/

Som records (DC) – Records shop – http://www.somrecordsdc.com/

 

Sports

NOVA roller derby (VA) – http://novarollerderby.com/

Theatre

 

Workshops

Capitol hill arts workshop – Classes and programs for people of all ages and abilities who aspire to be creative – www.chaw.org

Partir aux USA avec l’organisme Cultural Care au pair

Vers le site 

Le job d’un(e) au pair c’est quoi?

  • 45 h de travail par semaine et 10 heures par jour maximum.
  • S’occuper et prendre soin au sein d’une famille : Emmener les enfants à l’école ou à  leurs activités, leur donner le bain, jouer avec eux, prévoir des activités… Cela dépend de l’âge des enfants, de leurs envies et besoins de ceux-ci et de leur famille.
  • Effectuer les tâches ménagères relatives aux enfants comme préparer leurs repas, faire leur linge,… .
  • Vivre au sein d’une famille d’une culture différente

Les conditions requises pour devenir au pair…

  • Être âgé de 18 à 26 ans   
  • Avoir une expérience significative dans la garde d’enfants (200h minimum)
  • Avoir le CESS (ou BAC)
  • Être titulaire du permis de conduire   
  • Avoir un casier judiciaire vierge
  • Aimer les enfants (non peut être 😉 ), être en bonne santé, prêt à partir un an minimum à l’tranger, être mature et patati et patata…

 

Le salaire et les avantages…

  •  4 jours de formation à la « training school » à Long Island (New York).
  • Un salaire de 195,75 $ par semaine en étant logé  et nourri par la famille.
  •  Une bourse de 500$ pour s’inscrire à l’université payée par la famille.
  • Avoir l’opportunité d’améliorer son anglais et découvrir une autre culture
  • 1,5 jours de repos par semaine, 2 semaines de congés payés et un 13ème mois supplémentaire autorisé aux USA pour voyager.

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Les étapes à passer…

  • La réunion d’information
  •  Entretien en français et en anglais
  • Remplir le dossier en ligne
  • Validation du dossier par l’agence
  • Envoi du dossier à Boston pour dernière vérification
  • Validation du dossier à l’agence de Boston
  • Recherche de la famille : défilé des familles sur son profil, interviews via Skype…
  •  Faire sa video de présentation
  • Match = trouver la bonne famille
  • Demander son passeport
  •  Demander le permis international
  • Demander extrait du casier judiciaire
  • Prendre rdv pour le VISA
  • Résilier abonnements et assurances
  • Prévoir 250$
  • Faire ses bagages en fonction de ce qui est autorisé par la compagnie aérienne et confirmer son vol.
  • Embarquer dans l’avion
  • Passer une semaine à la training school
  • Arriver dans sa famille

Le budget…

Les frais de l’agence :

  • Coût du programme :  599€
  • Assurance annulation : 45€
  • Extension d’Assurance : 450€
  • Assurance 13ème mois : 100€
  • Assurance Sport & Aventures : 70€
  • Assurance Sport & Aventures 13e mois : 20€
  • Carte téléphonique :  20€
  • Kids First Donation : 3€
  • Offert : Pack « Pink Advantage » : (45€)

Total : 1 307€

Autres frais à prévoir : 

  • Passeport : 86, 50€ (+ 1 photo)
  • Appel pour prise de rdv à l’ambassade : 15 €
  • VISA J-1 : 128€
  • Enveloppe Postpac (Chronopost) + timbres : 23,50€
  • Photo d’identité 5×5 : 12 €
  • Permis international : 17€ ( + 1  photo)
  • RDV médecin pour certificat médical : 23€
  • RDV intradermo (test tuberculose si pas reçu le BCG) : 12,95 €
  • 1 Adaptateur US : 2,49€
  • 2 cadenas TSA : 12,49€
  • + cadeaux pour la famille, différents guides USA, etc…

‼️ N’oublie pas que durant l’année il faudra payer des taxes pouvant s’élever jusqu’à 700$ ou plus (selon l’état et ta durée aux USA).

Et si tu veux étendre tu devras t’acquitter des frais d’extension et d’assurances.

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Je sais que je vais partir mais j’ai encore un peu de mal à réaliser… Et je pense que ça arrivera seulement quand je serai dans l’avion.

Je repense à l’année qui vient de s’écouler…C’est étrange car à partir du moment où vous prenez une décision qui va radicalement changer votre vie vous la vivez plus intensément je dirais! Je suis certaine que je pourrais compter sur mes deux mains les w-e où j’ai « glandé » toute seule dans mon coin. J’ai profité de tout, j’ai été plus ouverte a de nouvelles rencontres, nouvelles expériences. Qu’elles soient bonnes ou mauvaises, elles ont toutes eu un impact sur moi et ma façon de voir les choses.Je ne regrette pas d’avoir laissé passer une année entre ma décision et mon départ car ça m’a vraiment aidée à m’y préparer et à mieux profiter de ma vie ici.

Une chose est certaine, mes amis, ma famille et autres petites bouilles connues vont me manquer énormément…Ce soir c’est ma dernière fiesta au pays de la bière et surtout les derniers moments passés avec une personne très importante pour moi et que j’aurai pas facile de quitter…

 

Friendship

Voyage voyage…

J’ai pris la décision de partir il y a maintenant presqu’un an et il m’a fallu le même laps de temps pour y réfléchir, peser les « pour » » et les « contre », traîner sur les forums, trouver le bon organisme, … .

Je pense qu’un tel projet doit être mûrement réfléchi surtout lorsqu’il s’agit de travailler avec des enfants!Car, si vous ne le savez pas encore il vous faudra des yeux derrière la tête, une deuxième paire de bras et une bonne dose d’énergie et de patience! Ayant travaillé comme assistante maternelle dans une école, je peux vous dire que c’est du sport!

Pourquoi partir si loin, si longtemps…?

Cette question je n’arrête pas de me la poser dans les moments de doute car au final, ma vie est géniale ici! Mais lorsque je me remémore toutes les raisons pour lesquelles j’ai fait ce choix, tout est clair :

  • Tout d’abord, je souhaite améliorer mon anglais, ça coule de source!Mes potes se rappelleront de es perles linguistiques du genre  » We made a party in my ass », remplacez « ass » par « house » et tout s’arrange mais la prononciation n’est pas mon fort 😉
  • Découvrir « autre chose. Tout simplement parce que la rencontre avec les différences nous ouvre l’esprit et qu’il n’y a rien de plus intéressant que de découvrir de nouvelles personnes, de nouvelles culltures, de nouveaux paysages,… . De nouveaux horizons!
  • Les avantages de la formule « au pair » . Découvrir les USA à un moindre coût en étant logée, nourrie et payée, vivre au sein d’une famille américaine, travailler avec des enfants et avoir l’opportunité de voyager -> what else?
  • Plus d’opportunités de trouver un boulot par après. Ajourd’hui, l’expérience et le vécu compte beaucoup pour les employeurs, un diplôme ne suffit plus!
  • « it’s now or never » Comme dirait l’autre, c’est pas à 50 balais que tu pourras faire ça!

Voilà, c’est donc pour toutes ces raisons ou presque que j’ai décidé de m’envoler!Sans oublier la multitude de petits et grands défis personnels que cela implique…

 

Si tu as la chance de faire quelque chose, fais-le même si c’est effrayant. Les situations nouvelles et qui te mettent mal à l’aise sont souvent celles qui te font grandir en tant que personne. Ceci dit, ne fais rien de stupide.